中國機械長

機場上工作的情況也是很壞,沒有幾個機械士有工作服,穿著破舊的軍服,在簡便的機棚或露天下受著日曝雨滴的工作,要使我們身經百戰的飛機得以繼續飛行,不敢想像他們使用極少的工具及新舊零件把引擎修好飛上天空,他們從日出工作到日落之後還用火油燈或手電筒照明繼續工作,在夜間工作的時候,不時給蚊蟲叮咬紅腫,也沒有人退出。

28中隊在抗戰前,是廣東省的空軍,後

以少數材料及工具設備露天修理P-40戰鬥機

來投效中央國民政府,其舊有番號沒變,飛行員很多調動補充,機械人員仍是老班底,東廣省人居多。

28中隊的機械長余上尉,我們稱呼他為余老炳,他當年是國父孫中山先生的飛機維護士,從他的臉上看出,經過多少歲月風霜日曬的磨練,黑黑的臉充滿了笑容,他沒受過正統的飛機修護教育,憑他的智慧與經驗,他的技術在維修螺旋槳飛機的行列中算是一把手,頂尖人物,在中美聯隊28隊中,美方還有一位機械長,由他兩共同管理中美機械人員,和隊上的飛機維護修理,語言上從未發生問題,美方人員不懂中文,他用廣東話的國語,參和英文單字,再加手勢,與他交談, 洋人也能領會。

    有一天,一架美軍C-46運輸機,運送物資來恩施降落後,再行起飛,但飛機一個發動機不運轉,飛機上的機械士,自行修理一天,無法起動,請來28隊的美機械長,求他幫忙支援修護,又過了一天,換了不少零件,還是不能起動,第三天最後,洋機械長講話,我也沒辦法,祗有請求余上尉來協助了。

    余老炳來了,問一問情形,便爬上修護平台,仔細察看一陣後,就拿了一隻大長螺絲起子,往發動機裡面一撥,然後走下平台,叫洋機械士上C-46機,去開車試試,前後他花不到十分鐘,真的,修了三天的發動機,竟然順利轉動了。老炳不等洋機械士下來道謝,便對美機械長笑笑,二人高興併肩走回隊上,那架C-46機,就停在P-40機的停機線旁,為我們大家親眼目睹,三天來的精彩事實,令中外洋人, 皆佩服余老炳的一流修飛機技術。
(田景詳先生錄記)