飛虎 雷克脱上校

雷克脱上校(Col. Rector),他是一個道地美國「一夜成名」Made hero over night 的英雄,他從飛虎隊的僚機Wing man 的小隊員,升到十四航空隊中的大隊長。他是飛虎隊中,有擊毁敵機最高紀錄的空中勇士之一 (他曾擊毁敵機二十架) 而他的大隊又是當時美空軍一百多個戰鬥大隊中最好的三個大隊之一。可以證明他的成功決非僥倖或偶然的;而是由於他的才幹出眾,胆識過人,飛行優異,勇敢作戰和特別努力的結果。

他出生在美國東部北卡羅萊那州 North Carolina 的衛佛维爾城 Ashe-Ville。該地區海拔甚高,附近有阿帕拉齊山脈的一個高峰,高七千多呎,風光明媚,為美國著名風景區之一,氣候和他打下第一架日機的地方昆明一樣,四季温暖如春,所以他常說昆明像他的故鄉。

他共有五兄弟二姐妹,同胞一共七人,他排行第四。就美國家庭而言,確是人口眾多的家庭。他的大學教育是在該州的克太白大學 (Catrwby College),在校時專攻「歷史」與「英文」兩科,歷史使得他對世界的認識比別人深刻,以致他兩次毅然决然拋去舒適的物質生活,離鄉別井到中國來,参加反侵略的陣營,無非是負起那「歷史」所付予他神聖的使命。

一九三八年春他大學畢業,第二年的九月,年青雄心勃勃的雷克脱,考取了海軍航空學校,展開了他日後一生的飛行生涯。經過了十個月極嚴格的軍事飛行訓練,正式成為美國海軍任官為少尉。他先後在「倫金爾」Ranger及约克城 York town兩艘航空母艦上服務,擔任戰鬥機與俯衝轟炸機的飛行員。一九四一年七月,隨艦至波多黎哥外的加比海 Caribbean sea 中作出海大演習,那時正好是他在海軍任官一週年,八月初提出退伍。参加了陳納德將軍所號召的「美國志願隊」American Volynteer Group,這就是在遠東出盡了風頭的「飛虎隊」Flying Tiger

所有的志願隊員,都是以老百姓的身份参加,所以沒有階級,我們的雷克脱上校,當時僅僅是「海軍中隊」Navy Squoron少尉退伍的階役加入志願隊,志願隊一共有三個中隊,第二中隊都是由前海軍人員編成,大部份都是他在海軍堛漲P學同事。所以有「海軍中隊」之稱。

飛虎隊員的作戰訓練是由陳納德將軍親自在緬甸訓練的,珍珠港事變爆發後,除了第三中隊留駐緬甸首都仰光外,一二兩中隊都飛到昆明駐防,雷克脱也隨海軍中隊到達昆明。

當時日本人還不知道我們己有了新式的P-40戰鬥機,他們的轟炸機還是照常從河内飛來肆虐,第一次空襲給他們便宜了。可是第二次空襲昆明的日本飛機,幾乎全軍覆沒,雷克脱上校在保孺攭上空守創奇功,為飛虎隊開紀錄。

那天的情形是這樣的,當天早上九點鐘警報長鳴時,雖然汲有輪到他值班,可是他卻正好在機場堙A而機埸堶镼岫h出一架P-40,他就跳進飛機,發動引擎昇空迎敵。雖然他是最後一架離地,可是在空戰中他卻是第一個將敵機打下來。那天敵人共飛來了十架轟炸機,最俊只有三架逃竄回去,使他們領教了飛虎隊的厲害,.雷克脫為日本戰鬥機揭開了毀滅的序幕,昆明的警報,也從此為日本軍閥敲起了滅亡的喪鐘。

雷克脱使飛虎隊一鳴驚人,而他也使自已,一夜之間成了舉世敬仰的英雄。由於他們努力殺敵的結果,日本飛機從此不敢再輕易飛臨昆明的上空了。飛虎隊的大名也因此而威震至球。這時他己由隊員分隊長而升為中隊的作戰参謀及副中隊長。

一九四二年七月飛虎隊解散改組成十四航空隊時,只有雷克脫與其他四個飛行員留下來。正式加入陸軍航空隊,改編成二十三戰鬥大隊,開了美國陸軍航空隊在前線成三戰鬥機大隊的先例。那時他才正式被委認為陸軍航空隊少校中隊長,從海軍的少尉一下跳到陸軍少校不是平青雲嗎。

在中國工作近三年時間從來不曾生病,一九四三年返美休假確大病一場,體重從一百七十三磅减到一百三十六磅,身體恢復後在美國空軍擔任輕型轟炸機試飛官。韓戰時的B-24轟炸機及A-20攻擊機都是他第一個試飛的,他不但是戰鬥機英雄還是轟炸機的能手,發展超低空轟炸機及俯衝轟炸機戰術,他也是一員大將。

他從美國調回來後,新調至六十八轟炸機戰鬥聯隊擔任参謀主任,正好踫到桂林柳州大撤退,當時天氣很惡劣,而所有的P-40N型機都沒有盲目飛行的儀器及傾斜轉變指示器Bank and turn indicator也不行。加上那時的戰鬥機飛行員平素都不注重儀器飛行,而偏巧日本大軍己近偪機場,只好緊急大撤退,那天雲高只有450呎,而在機場内的各型戰機共有六十六架,所以只好由一架P-51領兩架P-40飛行,在飛行時僚機要盡量靠近長機,成很密集的隊行,用大雞帶小雞的方法,從雲中飛向後方基地,這樣一次又一次的經過兩個多鐘頭的盲目飛行,直至將P-40完全飛出為止。整個大撤退除了損失了三架P-40外(失踪),另六十三架戰鬥機都安全的徹出桂林。陸軍航空隊副組長保羅Loff Bourrow上校,是這項大撤退的計劃者,雷克脱中校當時就擔任這項困難而艱巨工作的領隊,兩人從敵人手媟m回了一個大隊的戰鬥機。

兩個月以後,一九四四年的十二月,他正式任命為原來單位二十三戰鬥機大隊的上校大隊長,那時他僅僅只有二十八歲。一個大隊通常是三個中隊组成,而他的大隊擁有四個中隊,美國在世界各地區作戰的一百多個戰鬥機大隊,二十三大隊以所擊毁日軍的各種物資及戰果,名列第三名,而他各人記錄共擊毁二十架敵機(十架在空中、十架在地面)以及幾艘炮艇,坦克及船車兵員等。

23戰鬥機大隊

     74戰鬥機中隊        75戰鬥機中隊         76戰鬥機中隊       118偵察中隊

抗戰勝利,他的大隊駐防杭州,雷克脱上校親自從印度領着大編隊P-51由昆明飛到上海去移交我國空軍。因沿途天氣不好,一直飛在二萬二仟呎高空,看不到地面的雲上飛行了四個半小時,其中有三四架飛機因為氧氣快用完,無法繼續在這樣高空飛行,當時雷克脱上校雖然看不見地面,但根據時間及使用無線電羅盤的指示判斷,知己飛出了山區,在平原上空了。(以後證明係在杭州灣之北)所以他决定嚷這幾架飛機脱離編隊,向下鑽雲,飛到不需要氧氣的低空去。因找不到雲洞可鑽,最初他們鑽下去一會兒,因為缺乏信心怕撞山,沒有出雲,又飛回了上來。雷克脱上校怕他們支持不下去了,便決定自己帶着他們大隊一齊下去,雖然在雲海上飛行看不見地面目標,可是因為他一路上都很精確的計算時間和速度和距離,使他有充分的信心一次安全的冒險。大編隊鑽雲!全體僚機因為平時對他有信心,所以緊急時也能緊緊很隨着他,編隊穿雲而下,果然出雲後和看到夜上海閃耀着寶石似的光輝,在歡迎他們。當時他們欣喜真有如獲得大赦的死囚。雷克脱上校是一個臨危鎮靜,胸有成竹的優秀的指揮官。

民國三十四年十二月十日,二十三大隊正式結束時,他才離開筧橋,他們的大隊在中國有始有終,從飛虎隊至十四航空隊成立到結束,他的大隊是最晚離開「中國戰區」的戰鬥大隊。雷克脱上校到現在還記得從前杭州過的好日子,和西子湖邊六橋三竺的山光水色,他也像我渴念故鄉一樣的想念這蒙塵的西子。
( 此文摘自中國的空軍雜誌 )