美國國殤日 飛虎隊華裔老兵重聚

 

1938年中國對日抗戰廣州失守,當時11歲的黃煜臻(James Wong)離開家鄉廣東台山,逃到了美國,五年後,美國志願援華第十四航空隊(即一般熟知的「飛虎隊」)由美國退休飛行教官陳納德(Claire Lee Chennault)在蔣介石請託下創立,黃煜臻和近千名和他一樣懂華語的華裔年輕人接獲美軍徵召,編入第十四航空後勤隊(The 14th Air Service Group),又回到了中國,分散在昆明、西安、重慶、仰光等城市,支援「飛虎隊」阻斷日軍在西南的蠶食鯨吞野心。

(左)飛虎隊」後勤隊的老兵重聚華府航太博物館,在Enola Gay轟炸機下緬懷二戰歷史。左起阮福志(Goon, Richard)、阮福高(Goon, Geo)、黃洪榮(Wong, Hung Wayne)、黃煜臻、胡顯揚、余吉米。
(右)「飛虎隊」後勤隊華裔老兵參觀國家航太博物館的P-40虎鯊戰鬥機 (圖左上方)。

黃煜臻和近50名屬第十四航空後勤隊的華裔袍澤,在國殤日舉辦兩年一次的重聚活動,也是該活動第一次在華府舉行,老戰友們不再年輕,有的由家人攙扶、有的坐輪椅,28日踏入了華府的國家航太博物館新館。

機首上畫上了虎鯊的「飛虎隊」P-40戰鬥機、在日本廣島投下第一顆原子彈為二次大戰畫下休止符的Enola Gay轟炸機、二戰時打下最多日本戰機的P-38J,這些他人心目中的「古董」,每個老兵都如數家珍,「P-40虎鯊戰鬥機的機翼兩側都有機關槍,掃射日機屢建奇功」,85歲的吉米余(Jimmy Yee)戰時專責戰機維修,看到老戰機就好像老友重逢般興奮。

走進歷史,60多年前的槍林彈雨又重現腦海,「我們已垂垂老矣,這段歷史、華裔軍人對中國戰區的貢獻,卻始終被刻意跳過、忽略」,黃煜臻說,每次的戰友重聚一年少過一年,讓他心痛也遺憾。

第十四航空隊是二戰時由美國飛行人員組成的空軍,1941年秋夏之間編訓成軍,主要在中國、緬甸對抗日軍,近百名「飛虎隊」飛行員都是美籍白人,在美軍中國戰區司令史迪威(Joseph Stilwell)的要求及羅斯福總統支持下,第十四航空後勤隊於194211月成立,為了增進與中國空軍的溝通與組訓效率,從1942年底至1945年間共徵召約1200名後勤兵,分別具有通訊、機械、電子、火藥技能,其中95%都是華裔。

「飛虎隊的戰績顯赫,尤其是在緬甸仰光殲滅了敵機兩百多架,在軍事航空歷史上一直是一個奇蹟,也廣為世人傳頌,地面這群華裔後勤兵的出生入死卻鮮為人知」,1945年解役的一名老飛虎隊員稱,這段歷史被刻意淡化或省略,據傳是陳納德和頂頭上司史迪威的不和導致,他希望自己有生之年能見到真相還原,也告慰先走一步的華裔袍澤。

首次在華府舉行的「飛虎隊」後勤隊老兵重聚,從26日起在華府近郊北維水晶市舉行四天,除了26日的重頭戲:第十四航空後勤隊史實研討,主要參訪行程還包括阿靈頓國家公墓、二戰將士紀念碑、國家航太博物館等,28日晚宴活動則邀請「飛虎隊」陳納德將軍遺孀陳香梅擔任主要演講人。
本報記者許惠敏華盛頓報導【2006/05/29 世界日報】