隆納號軍艦被擊沉

     

當第二十八及第三十二中隊待命期間,第七及第八中隊正在訓練之際,第五戰鬥機大隊的首批單位在慢慢向印度調動。美軍第三戰鬥機大隊匆匆組成,其人員是飛離邁阿密前往印度加速編成該團,但第五大隊的人員則隨後乘船會合。

美陸軍航空隊人員,他們於九月二十三日離開維吉尼亞州的韓普頓路(Hampton Roads) 隨一船團進住阿爾及利亞,到達後被留了數週為第十二航空隊做救難工作。後來終於十一月二十四日,該大隊在 奧倫(Oran)搭上了運兵船,作為一個船團的一部 份經過地中海及蘇伊士運河開往印度。全體的人員包括,部分前往第三鬥機大隊者在內,按名宇的英文宇母分配齡英國皇家海軍的隆納(Rhona)及班費拉(Banfera)號兩艘軍艦上。

出海的第一天是感恩節。第一天黃昏晚餐時分前,船團在朋角(Cape Bon)在土耳其附近,遭受十六架德國空軍雙引擎轟炸機的攻擊。當時官階是海軍上尉的潘納喜(Sol Panush)記得他的軍艦名字叫艾格拉(Egea)。而他的守備位置是在該艦左舷,的高射砲的上方。

潘納喜記得:甲板上的最初反應是,該高射砲組已進入陣地,數秒鐘內即向來襲的德國飛機射擊。敵機飛得極低,實際上,我沒有看見炸彈,祇看見一枚飛彈似乎離開飛機後直接向我們飛來。

我迷惑得發呆,因為該有翼的飛彈一直在以很慢的速度接近,似乎在直接向我們迫近。砲手們竭力的向其射擊,但我迄今仍不明瞭那枚飛彈何以未受到損害。

經過長時間的等待後,該飛彈到達了我們頭頂上面超過五十呎的地方,繼續經過船首,忽然間下傾,似手要掠過水手飛行。同時,在我們正前方的隆納號也正在向左轉向, 就被飛彈擊中中央水線上方的部位。

立即大火熊熊地從隆納號左側的裂口噴出,屍體隨第一次爆炸後飛出。隆納號似乎當場被擊沈當艾格拉駛過其旁時,只是與其作生離死別。    

第五戰鬥機大隊在其戰鬥機開始作戰的數日之前,遭受到極痛苦的大火洗禮。隆納號是該船團共三十八艘艦艇中唯一被擊中者,但其死傷是驚人的,該船所載約二千人中有一千二百八十三人喪生。邁克(William E. Mocullough).(美空軍中退伍)當時是個准尉。記得他的一五二名技術土兵中,祇有四十八名生還,而這四十八人中祇有二十八人實際稱職,其於皆為生手。

搶救了生還的人員後,該船團繼續前往孟買靠岸,剩下來服務於第五戰鬥機大隊的人員,在由鐵路經喀拉 ~ 至馬里爾基地開始訓練。

而隆納號的生還第五戰鬥機大隊人員,在比塞大(Bizette)的一個休養營度過了一二週,後堪服役者飛到印度去重新加入第十四航空隊中美混合團第五戰鬥機大隊
( 此文摘自國防部編譯 中美空軍混合團英勇戰鬥紀實 )