世界第一位華人女特技飛行員 張瑞芬女士

 

在早期的航空史上,居然也出現多伍喜好飛行的女性,朱卓文的女兒朱慕飛,在美從小就沾染其父的嗜好學習飛行。後來隨父回國後,就當上飛行隊中的飛行員,其技術堪稱一流,張惠長也曾與她同機飛過,中國的女性能出任飛行員,她是空前的一位,後來在一次飛行表演中,不幸失事殉命。

一位英勇愛國的女子,正值英年,就永離人世,怎不教人歎惜!除朱慕飛之外在美學習過飛行的婦女尚有多位,不過凡未領到飛行執照的,就不能稱為合格的飛行家。例如譚根的小姨安娜,於譚根未返國之前,就曾隨譚根與其他美國人學習飛行,故安娜可稱最早學習飛行的女性。

在加州歐陽初的女兒歐陽英,從小活潑好動,平日喜愛騎馬、開汽車,因感於受種族歧視,有強烈愛國心。一九一九年,因中國有「五四運動」,她感於婦女亦應有救國之責,當時雖已二十四歲,但仍能鼓起勇氣,列活在隨美國教練Frank Bryant學習飛行,企望日後能有回國參加救國行列,可惜後因在列活上空練習飛行時,飛機故障墜機身亡為憾!她與朱慕飛分別為在國內外,因飛行失事最早犧牲的女性。

一九二六年,廣東航空學校第二期學生中,有一女性學生李玉英,與班上同學毛邦初、張廷孟、龍文光、劉鐵仙、李乘雲、金震一等同學學習飛行。因當時學校航空器材缺乏,校中只有教練機兩架,且時有損壞,故不敢讓學生單飛。日後毛邦初、張廷孟等五人再送往蘇聯繼續訓練,李王英既未去蘇聯,就未再有飛行機會,不過她總算是在國內受過飛行訓練的一位女性。

隨後,在美國出了一位著名華人女飛行家張瑞芬,張瑞芬是航空先驅馮如的同鄉,一九0四年十二月十二日出生於廣東恩平,祖籍恩平君堂鎮,一九二一年高中畢業,經教育部考試合格,獲得赴美留學護照,同年進入洛杉磯康納域多利音樂學院學習鋼琴,繼而轉入南加州大學深造,學習成績優秀。

她常隨在美國做生意的父親出入附近機場,因而對飛行產生了的興趣。當時,在美華僑受孫中山先生“航空救國”思想的感召,資助設廠,培訓航空人才,募資購買飛機支援國內革命的氣氛很濃,張瑞芬也很受感染。適逢此時,廣州友人來信,說廣東航空學校招生 ,拒女子於門外。張瑞芬對此憤然不平,說:「男女平等,何得有意偏倚,淹沒壯志。」遂決然矢志航空,於一九三一年考入林肯航空學校。這個學校既是新辦,張瑞芬又是全校惟一女生,特立獨行,矢志不移,作為一個東方的嬌小女子,僅通過十二小時飛行,就可以放單飛。

一九三二年三月,張瑞芳成為第一個正式獲得美國飛行執照的中國女子。當地報刊爭相報導,盛讚她的飛行天才。著名愛國將領蔡廷鍇稱之為“女界之光”。又由於她與馮如同樣富

張瑞芬女士當年攝於飛機前英姿

有愛國情懷,因而有詩稱讚:鼇峰之巔望五洋,恩平兒女志四方。馮如先行壯國體,瑞芬天驕翱雲翔。

在早期女飛行員中,張瑞芬是出類拔萃的。從航空學校畢業後,她繼續攀登,學習飛行國際航線,演練盲飛、盤旋、俯衝、筋斗、穿雲等高難與特技動作,同時鑽研航空工程和飛機結構。她歷經五個春秋磨礪,飛行技藝高超,一九三五年經考核合格,取得了國際飛行執照並被吸收為美國婦女航空協會會員,加入了著名的“九九”飛行俱樂部。同年十一月,她在聖地牙哥飛行比賽中,又榮獲第四名。

張瑞芬履險闖關,與男子、洋人決一雌雄的凌雲壯志,一向為世人稱頌。她十一年的飛行生涯,三千小時安全飛行記錄,分別榮獲第二、第四名的飛行記錄,當時為世人驚歎,讚譽她是女飛行先鋒最傑出的女飛行員傳之後世,堪稱女界楷模。

一九三六年,在歷時七天的橫跨美國大陸的飛行比賽中,男女混合長途較量,參賽的都是當時美國頂級飛行員,張瑞芬是惟一華人。特別是,美國人都得到了飛機公司提供的性能先進的新飛機,惟獨張瑞芬只能駕飛性能落後的飛機,發動機僅為92千瓦,飛行高度僅3 048米,而飛越的洛磯山峰卻高達3 658米。她知險而進,憑著高超飛行技藝,頂著山風,在山峰峽谷間迂回曲折穿行,歷盡艱險,終於勝利飛越天塹,博得一片喝彩。

在一次從棕櫚泉到洛杉磯的飛行中,因為燃油將盡,不得不在附近軍用機場迫降。正巧又碰上風雨大作,能見度很低,她履險如夷,巧妙利用滑翔,獲得成功。降落後,美國軍人發現駕駛民用飛機冒險闖進軍用機場的,竟是一位東方女性,都深為驚羨,不僅破例為飛機加滿了油,還招待了一頓美餐。

難得的是,遠在大洋彼岸,張瑞芬始終懷著一顆中國心。在苦難深重的抗日戰爭期間,張瑞芬駕機飛遍美國華人聚居區,到處宣傳抗日,募集資金。在華僑支持下,她用捐款七千多元購買教練機一架,準備回國用於培訓飛行人才,後來因被一名學員駕駛飛行失事,未能如願,以致她老年還為之抱憾。二十世紀九十年代,張瑞芬回國探親,雖年逾古稀,仍心系藍天,還希望再上雲端。

另有一位女飛行家霞卿又名李雅清、李阿清、李旦旦、李俠飛,她超四年已在美學飛,一九三五年學成回國,任西南航空公司副駕駛員,後在上海拍多部的影片,如「玉潔冰清」、「木蘭從軍」、「天涯歌」、「海角詩人」等,不但是一位女飛行家,又是名影星及一時鋒頭甚勁的封面女即。抗日戰事爆後,就回美國,是繼張瑞芬,另一名的女飛行家。

一九八四年,在張瑞芬八十壽辰時,南加州華人歷史學會作出決定,授予張瑞芬獻身當代之婦女的稱號,她的飛行業績載入了美國華人史籍和美國國家航空航太博物館專著。歷史不會忘記這位著名的華僑女飛行家,歷史閃爍著炎黃子孫的光彩。

在美國200週年國慶時被授予“美國200週年先鋒”稱號。張瑞芬女士(中)穫獎時留影

 

(摘自中國的空軍:作者 余裕宗及 北京航空航太大學出版社 作者:孟赤兵 李周書)