第三戰鬥機大隊作殊死戰

當日軍在河南省的推進於一九四四年六月下旬結束時,地面陣地恢復穩定,但第三戰鬥機大隊的作戰行動並未放鬆,一九四四年七月,各戰鬥機經常擔任掩護及地面攻擊之任務,旨在妨礙日軍使用平漢鐵路,並保持制空權。

天候良好,七、八兩月成了最忙碌的時期。漢中的第三十二戰鬥機中隊通常經過西安去打擊黃河沿線的目標,而其餘三個中隊則利用恩施的基地攻擊東邊的日軍,所有四個中隊均曾經或使用安康機場作為中間機場以行繼續出擊。在那個夏天,每月平均約飛三十五次任務,雖然飛機供應不足,因而總架次低於可能預期 。

對第三十二中隊在北方戰場作戰來說,八月間是一個特別有利的月份。本月十日,透納少校率領他全部的P-40飛往北方去攻擊太原機場。此一週密計晝的攻擊,是中美混合團戰史上最成功的一次。(本次任務中國飛行員陸誠少尉,於攻擊任務中,被子彈擊中腹部,仍沉茷i敢駕機 回場降落,後奉准記功一次)

在完全出敵意表的情況下,該中隊發現機場上有四十架至六十架敵機,大多數是Ki-27奈特型(Nate)戰鬥機,另兩架在空中準備降落。田雲祥少尉擊落了一架在盤旋中準備降落的飛機,透納與林德爾上尉在第一次掃射後爬升時共同擊落了另一架。在地面上,敵人的飛機係密集停放或正在滑行,P-40使其二十四架茪鶠A並損傷了另二十四架。(八月十七日第二次成功奇擊太原機場,空中擊落日本拖靶機一架,地面毀敵機十餘架,棚廠起火燃燒)

透納的優異飛行十字獎章上被加 上個橡葉叢,以酬庸其計畫及領導此次任務的成功。

第三戰鬥機大隊 美員生人月,最後一週獲得了它第一百次的空戰勝利,在二十九日的一次大規模戰鬥中,八架次Ki-43奧斯卡戰鬥機被擊落。

第三戰鬥機大隊的空戰英雄名薄上,也在八月間增加了兩個名字。卡拉威(Ray Callaway)上尉在二十二日擊落了他的第五架飛機,次日,臧錫蘭上尉也擊落他的第五架敵機,他們兩人都是第八戰鬥機中隊的隊員。

九月帶來雨天,故飛行次數滅少。無論何時天氣轉好便恢復戰鬥,但在一九四四年再也沒有機會恢復以前的那種密集程度。

那年秋天所飛的一次最漂亮的任務是在十月二十七日。剛升中校的瑞德率領由該大隊所有四個中隊所派出十六架飛機編成的一個機纂A掃蕩由漢口至蒲圻的鐵路,在摧毁了一列十五節車廂的火車後,天氣迫使他們返航。永遠是在找尋作戰的機會。瑞德率頷其P-40機藻b回程時飛向日軍所占領的荊門機場。這次他發現了許多目標。因為看到一個大編隊的轟炸機與戰鬥機正在降落,每一個人都有許多攻擊目標,當煙霧消散後,發現五架Ki-48百合花型及十一架Ki-43台奧斯卡型被擊落,另四架百合花型機被擊毁於地面。損失了兩架P-40機,但飛行員劉易士上尉(Captain Bills Lewes)及毛昭品少尉得慶生蓬。瑞德擊落敵一架,這是他的第九次也是最後一次,但首功應歸於第七中隊的王光復上尉,他擊落了三架半,新來的第七中隊派克斯頓(Heyward Paxton)少尉亦擊落了兩架半。

十二月,二日,麾爾斯准將被派到歐洲去,本奈特上校接替他為中美混合團的司令官,斯崔克蘭中校隨本奈特去擔任團作戰官。這使第三戰鬥機和大隊的指揮人員發生了重大的變動。瑞德中校接替本奈特為大隊長,透納少校擔任作戰官。林德爾上尉接替斯崔克蘭為第二十八戰鬥機中隊中隊長,劉易士上尉(Captain Bills Lewes)接替瑞德為第七戰鬥機中隊中隊長。自九月間部擔任第三十二戰鬥機中隊中隊長的卡拉威少校在本週任期屆滿,由柏德(Herman Byrd)上尉接替他的職務。

十二月間,第三戰鬥機大隊的集結整備基地由恩施變更到東北方的老河口,但持續的惡劣天候及油料缺乏使作戰行動減少。第二十八中隊將由恩施移駐安康,如此更接近作戰地區。

一九四四年最後一次的重大任務是在十二月十八日飛行的,那天,瑞德與透納率領了三十一架P-40對漢口機楊從事一項偵察及掃射任務。次日黃昏,第三戰鬥機大隊遭受到重大打擊,瑞德陣亡。

瑞德與透納及第八戰鬥機中隊的穆德(Van Moad)少尉從老河口回到梁山的大隊都時,他發現該機場正在受空襲,於是三個人決定繼讀飛到白市驛去過夜,但那裹的天候狀況不良,所以他們又 回頭飛向梁山。當這三架P-40到梁山地區時,它們的油平面已很低,而且已經天黑,由於有日本人的轟炸機在該地區,梁山機場上的跑道燈不能打開,所以幾位飛行員決定在他們的油箱乾涸時跳傘。穆德跳下未受傷,潘納則在此次夜間跳傘中折斷 背。然而,瑞德珜Q發現死於距梁山約二十哩處一個村莊附近。他的降落傘半開,頭部撞破,顯然是在跳出時撞到他的飛機的尾部。

於瑞德之死,透納成了大隊長,儘管他的傷勢使他無法飛行。布爾(J.T.Bull) 中校從第八戰鬥機中隊回來再度擔任他大隊作戰官的老工作。

布爾的調動使克蘭普(Frank Klump)中尉成了第八戰鬥機中隊的中隊長,他在一個月後的一次射任務中陣亡。

十二月二十九日,第七戰鬥機中隊來了一位新中隊長,因為劉易士上尉(Capt Bill Lewes)到第三戰鬥機大隊部擔任作戰官,在第五戰鬥機大隊己有廣泛經驗的雷諾茲(Tom Reynolds)奉派來接替他。

次日,第七中隊駐老河口,開始配合第五十一戰鬥機中隊用P-51野馬式機作戰,計劃第三戰鬥機大隊的飛行員將與第十六中隊共用二十架野馬式戰鬥機,因而使新戰鬥機之轉移輕鬆,這些新機终將编給中美混合團。
( 此文摘自國防部編譯 中美空軍混合團英勇戰鬥紀實 )