一大隊大隊長 李學炎

 

出生在梅縣梅西鎮豐田村田心李屋的農家子弟,李學炎少年時因家庭貧困,幾度輟學,但憑著勤奮好學的精神和百折不撓的毅力,在家鄉時斷時續讀完初中後,投靠親戚到南京求學,於1932年考入中央航空學校,開始了漫長的軍旅生涯。
  19361212西安事變爆發,1937年初國共兩黨開始和談,李學炎當時正好駐防在西安空軍基地,3月份的某日,上級通知他第二天駕專機護送周恩來回延安。接受任務後,他深知此次飛行的責任重大,便連夜完成圖上作業,了解沿途地形地貌及緊急情況下的應急措施。

第二天中午,周恩來總理依時到達機場,相互自我介紹後,在登機前拍了一張合影照片(如下圖,此照片已被周恩來紀念館收藏)。飛機升空後一切情況正常,由於當時飛機上沒有通話設備不能對話,飛行了一個小時進入洛川上空後,李學炎還隨手寫下一張洛川二字的字條遞給周恩來,告訴他所處的位置。

不足兩個鐘頭,飛機降落在延安機場,有好多人前來迎接,經介紹後,周總理請前來接機的林伯渠帶李學炎去晉見毛澤東主席,步行了約半個小時,在一個很不起眼的窯洞里,他見到了身穿列寧式灰色服裝、蓄長發後梳、平易近人的毛澤東,聆聽了毛澤東對當時形勢的論述。在他的印象中,毛澤東非常健談,語帶湘音。這次會談只有二十幾分鐘,話題都是當時的國內形勢,關於國共合作,關於停止內戰、一致抗日等等,出門時毛澤東還非常高興地拍著他的肩膀說︰“飛將軍,了不起,將來跟日本打仗,就靠你們空軍打先鋒的好表現啦!

此後,在七七盧溝橋事變前的幾個月時間里,李學炎先後接送周恩來、朱德、林伯渠等中央領導人多次往返于延安和西安之間。在延安的日子里,他還拜見了朱德、羅瑞卿、徐向前、羅炳輝、肖勁光、肖學林等中央領導人,並獲得部分領導人的贈言手跡。

 抗日戰爭中期,李學炎曾奉命率領空軍軍官學校第十二期學生50餘人赴美國接受飛行訓練,一年後學成回國。194310月因戰爭發展的需要,中國空軍與美國空軍組建了一支特殊部隊「中美空軍混合聯

(周恩來與李學炎合影)

隊」,李學炎被任命為轟炸大隊大隊長,親歷了對日作戰百餘次,榮立了不少戰功。在眾多的戰鬥中,他認為最為難忘的是突襲台灣新竹機場的那次戰役。

當時由他率領二十九架中美混合聯隊轟炸大隊的戰機從江西隱蔽起飛,繼而以超低空貼著台灣海峽水面飛行,然後突然從新竹南寮外海開始爬升,剛好在投彈高度便進入新竹機場上空,而且,各種型號不同飛機分成三波對地面猛烈攻擊,日軍措手不及匆忙應戰,當場擊落意欲強行升空的14架日軍戰機,接著摧毀了停在機場的所有日軍飛機。前後時間不超過三分鐘,新竹機場霎時一片火海,濃煙滾滾,60多架日本戰機頃刻間化為烏有,這是日本侵華戰爭中空軍損失最為慘重的一次戰役。當年梅縣同鄉會在桂林的一次同鄉聚會上,大家將一副楹聯送給李學炎,上書壯志凌雲萬里長空奔日月,奮身衛國百戰雄風震山河,贊譽他為藍天飛虎
  李學炎天資聰穎,勤奮好學,平易近人。他的人生歷程大概可分成幾個部分︰少年時艱難求學,青年時藍天飛行,壯年時入空軍高層幕僚,老年時退而不休,受聘某大學任教,70多歲完全退休後移居美國。上個世紀八十年代末他曾回故鄉探親,對家鄉的巨大變化感到由衷地歡愉。
(資料來源︰梅州日報 黎金本)