飛虎隊名之爭 轉《飛虎隊飛行員僅健在兩位了》

 

來源: 新浪讀書  發佈時間:2011-01-31 

據報導,美國志願隊(AVG)即飛虎隊第二中隊飛行員羅伯特•基頓於2011年1月25日去世,享年96歲。

羅伯特•基頓生於1915年。大學畢業後,在佛羅里達州接受了海軍的飛行訓練,接受了飛行徽章之後,於1938年加入海軍,被派遣到加州的北島的一個巡邏和轟炸機基地。1941年中期,基頓從海軍退役,加入了陳納德組建的美國志願隊。做為第二中隊即熊貓中隊的飛行員,他于1942年1月3日取得了確認擊落敵機3.5架或可能是4架的功績(另一個記錄是2或2.5架)。基頓執行了數項重要的飛虎隊戰鬥任務,包括1942年3月24日對泰國清邁機場的空襲。

飛虎隊徽由華德迪士尼所設計一隻老虎從V字型內飛出

1942年7月,志願隊解散之後,基頓加入了海軍預備隊,駕駛C-54運輸機飛越北大西洋運送戰爭物資。戰爭結束後,他曾是民用航空公司包括泛美航空等飛行員。基頓于60歲退休時,他40年的飛行生涯中所駕駛多種飛機的時數達27320小時。 目前,飛虎隊健在的飛行員僅有Ken Jernstedt(第三中隊)和Carl Brown(第一中隊)二位,加上仍健在的地面人員,原先近300人的美國志願隊的健在者只約有10人左右了。

中國人通常把當時來幫助中國抗戰的美國軍人都稱為飛虎隊員。而實際上,飛虎隊一詞專指的是最早來華參戰的美國志願隊American Volunteer Group。根據飛虎隊協會原會長迪克•羅西的夫人回憶:1942年7月,解散後的美國志願隊有5名飛行員和30名地面人員,加入了陳納德指揮的美國空軍第23戰鬥機大隊,其後來被編入第14航空隊。當時在中國,第14航空隊從未被稱為“飛虎隊”。

任何人提及“飛虎隊”時,指的只是志願隊。著名的志願隊隊員德克士•希爾在整個戰爭中一直與陳納德在一起,他證實在戰爭中和戰後好多年這個情況都是這樣。戰爭結束後,軍人們回到家堙A開始成立各種老兵協會,並舉辦重聚。加入了第14航空隊的希爾等原志願隊員出席過第14航空隊的重聚會。迪克.羅西和很多第14航空隊的成員是朋友,也去參加過這些聚會。

那個時候,第14航空隊的人把自己叫做“第14航空隊協會”,綽號為“中國通”。他們在當地報紙上做宣傳時,常常會宣佈“飛虎”們來了,到後來他們把這個做為將自己也稱為“飛虎隊”的一個理由。

在上世紀50年代中期,第14航空隊協會在一次會議上討論給他們命名為“第14航空隊飛虎隊”。希爾等人感到真正的飛虎隊的名字被侵權,而堅決反對他們使用這個名字。第14航空隊協會的主席查理斯•斯通少將當時也不同意這一提案。但是該提案還是被通過了。志願隊協會主席迪克•羅西寫了一封信給第14航空隊協會,要求後者停止使用“飛虎隊”的名稱。

另一名志願隊員查克•奧德也寫信要求他們停止使用。但是,可惜的是志願隊沒有將“飛虎”這個名字加以註冊。一些第14航空隊協會的成員也不認為他們可以將志願隊的“飛虎”名稱拿來給自己用,就加入了希爾等人的反對行列。但是,戰爭結束之前,進進出出第14航空隊的共有2萬人,相比起志願隊的295人,第14航空隊頗為強勢。

第14航空隊協會會徽

希爾是這兩個協會中的著名人物,當他威脅說如果第14航空隊不放棄使用“飛虎隊”這個名稱的話,他就退出。他的動議得到不少人的附和,但人數畢竟不多。第14航空隊的刊物“警報雜誌”的編輯密爾特•米勒曾經表示站在希爾一邊,但到頭來還是支持了使用“飛虎隊”的提案。畢竟,人們很難抵抗“飛虎”這個詞所具有的聲名、性感、恃強淩弱、名揚四海的內涵,特別是你所有的親友和鄰居都以為你是真傢伙,即便你也許只在1945年間在中國當了6個月的辦事員。因此,希爾等人退出了第14航空隊協會,以示抗議。

按照志願隊的王牌飛行員之一R.T. 史密斯於1988年發表在航空經典雜誌上的“誰是真正的飛虎隊”一文,第14航空隊在陳納德1958年去世後,加緊了改名為“飛虎隊”的步子。一開始是“第14航空隊協會飛虎隊”,但幾年以後就改成“第14航空隊協會的飛虎隊”。到1964年時,該協會仍叫自己為“中國通”。1966年,志願隊協會聚會時,第14航空隊派了代表來試圖修復關係,但是被告知除了停止使用“飛虎隊”的名字,才有和好的可能。

希爾曾經就“飛虎隊”名稱的問題問過陳納德將軍,陳納德說只有志願隊才是飛虎隊,志願隊和第14航空隊這兩個協會的分崩離析曾經讓陳納德非常痛心。後來,時常有人仍不甘心地做各種讓第14航空隊放棄叫他們自己為飛虎隊的努力,但均未成功。

最初,羅西夫人對飛虎隊的名稱被第14航空隊所用感到很不滿。但隨著時間的推移和因年齡增長而變得更加寬容,她的心態轉變了很多。她曾經與許多第14航空隊的老兵一同訪問中國,一同出席宴會,相互之間成了朋友。她認為第14航空隊的軍人和志願隊員一樣,都是為了美國和中國而參戰的。中國人並沒注意到這二者之間有什麼差別,今天你只要穿一件飛虎隊的夾克走在中國的大街上,很有可能就會有人過來問你要簽名。近來,甚至有中國人還說他們是飛虎隊員。真正的飛虎隊即美國志願隊已經被淹沒了,界限已經變得模糊,只有較真的歷史學家才會去區分他們,而對許多人來說這無關緊要。當然,對很多志願隊員們和他們的家人來說,這還是一件關乎榮譽的大事。