美華裔女飛行員朱美嬌 獲頒美國家最高榮譽獎

 

美國最早的華裔女飛行員朱美嬌的故事被寫成一本兒童英文勵志書《Sky High:The True Story of Maggie Gee》。

據美國《世界日報》報道,美國最早的華裔女飛行員朱美嬌因在二戰對國家有功,最近被美國國會與美國總統奧巴馬選為“國會金章獎”(Congressional Gold Medal)的得獎人,繼美國總統華盛頓、發明家愛迪生、民權領袖金恩等之後,成為國家最高榮譽受獎人。

    現住在柏克萊市的朱美嬌,飛行故事被廣泛傳揚,最近又有一本以她為題材的兒童英文勵志書《Sky High:The True Story of Maggie Gee》出版;她于830日才度過86歲生日,曾接受柏克萊市議會表揚,把當天命名為“朱美嬌日”(Maggie Gee Day)

    朱美嬌1923年生于柏克萊市,年少時有志飛行。在兒童英文勵志書中,她敘述道,幼時,每周日,別的家庭都去棒球場或電影院,但她的爸媽總是帶她和兄弟姐妹去看飛機,讓她對飛行萌發興趣。

    二戰爆發後,朱美嬌因為聽説內華達的航空學校的學費只要800美元,為了學習飛行,她開始積存每一分錢。隨著她的夢想,她在航空學校體驗到了飛行帶來的興奮和榮耀。兩個月受訓完畢,她接受婦女飛行隊面試,不久,朱美嬌入伍。

    1944年,朱美嬌成了繼李月英之後加入婦女飛行隊的第二個華裔婦女。在25000名申請人中,僅有1100名被錄取。戰爭,讓朱美嬌這樣一個普通的華人女孩,成了婦女飛行隊這個精英集團中的一員。朱美嬌與兩個女同學一同前往位於德克薩斯州的美國婦女飛行隊(Women Airforce Service Pilots)訓練所在地報名。18歲就有飛行經驗的朱美嬌,曾在柏克萊加大取得物理與數學學士學位,在歐洲曾為美國軍隊工作過三年。培訓期間,女飛行員們要通過艱難的訓練和測試,必須與男性具有同等的飛行水平、執行同樣難度的任務。朱美嬌完成了嚴格的訓練,學會了跳傘、低飛、緊急降落和投遞運輸等技能,並於1944年,成為了繼李月英之後美國婦女飛行隊中的第二位華裔女性飛行員。

按照規定,女性飛行員不能直接上前線作戰,而是負責為前線提供後勤運輸服務。朱美嬌就曾在拉斯維加斯和內華達基地負責訓練新飛行員。二戰期間,女性飛行員累計飛行行程高達6000萬英里,38人在執行任務中獻出生命。

朱美嬌回憶,執行任務的過程同時充滿樂趣和危險。一次她在天色已晚時飛行,當太陽落山後,她幾乎在能見度為零的情況下飛行。朱美嬌最後不得不選擇緊急迫降,雖然安全著陸卻被同行懷疑為日本間諜。在隨後的交談中,那位男性同行才知道擁有亞洲女性面孔的朱美嬌其實是一名土生土長的美籍華裔。

朱美嬌並在利佛摩國家實驗室(Livermore Lab)擔任三十多年的物理學家。

    熱衷社會運動的朱美嬌未曾停下腳步,她于去年6月,以85歲高齡競選阿拉米達縣民主黨中央委員,輕易連任成功。朱美嬌這位民主黨的長青樹于1948年即加入民主黨,是一位黨齡超過半個世紀的資深忠貞黨員;從1948年成為杜魯門競選總統團隊義工以來,一直是歷屆競選總統、聯邦及州參眾議員民主黨候選人的當然義工。朱美嬌擔任阿縣民主黨中委已十多年,並曾于1998年當選民主黨全國代表大會代表。

    朱美嬌在成長過程中,也曾因為她的膚色遭歧視。不過,她相信,有決心與意志力就可以克服困難。她的一生如此,夢想永遠可以成為現實。2013年以90歲高齡辭世。(劉曉莉)

摘自新華網主頁 - 華人頻道