5大隊第26中隊  閻迺斌

 

如果從名字上來看,位於桃園市龜山區的陸光新城似乎是一個以陸軍為主的眷村改建國宅,很難想像裡面居然還有許多參加過中華民國空軍的榮民先進存在。只是令人意想不到的是,在這座眷村裡面,居然還有一位參加過中美空軍混合團第5戰鬥機大隊的飛行員閻迺斌教官。

陸光新城原來為陸光二村,於2000年改建為今日的眷村國宅。九年前,來自桃園大園與南區的空軍眷村被併入陸光新城,因而有大批空軍前輩入住此地。

在村長聶哲淵的協助下,《中時電子報》於814日「空軍節」79周年之際前往陸光新村,對這位曾親身經歷過「飛虎隊」歷史,但是卻住在陸軍眷村內的中華民國空軍前輩。

被遺忘的5大隊空戰英雄

閻迺斌民國10年出生於河南省新蔡縣的一個大家族內,由於個性十分低調的原因,很多人並不知道有這麼一位飛虎英雄還住在桃園。自幼家境富裕的閻迺斌,如同許多那個時代的知識青年一樣,在對日抗戰全面爆發後報考陸軍軍官學校。他先進入位於西安的陸軍官校第7分校第15期步兵科受訓,後因成績優秀而被保送成為空軍官校第14期的飛行生。

當時校址位於昆明的空軍官校,出於國內缺乏航空燃料的考量,安排所有學生前往印度臘河接受初級飛行訓練。等到學生具備放單飛的能力後,再前往美國本土受訓。在美國,一切的訓練都要重頭開始。他們先是在亞利桑那州的威廉斯基地(Williams Field)上課,然後再到雷鳥基地(Thunder Bird Field)初級飛行學校飛PT-17教練機。

 接著,他們又被送到馬拉納基地(Marana)學習駕駛BT-13中級教練機。通過中級飛行訓練的學生,則會被分派到戰鬥組與轟炸組,前者到路克基地(Luke Field),後者則前往威廉斯基地(Williams Field)接受高級飛行訓練。有幸被分配到戰鬥組的閻迺斌,則在路克基地學會了如何駕駛AT-6高級教練機與P-40戰鬥機。

在美國完成了最專業的飛行訓練後,閻迺斌就跟著其他完成高級飛行訓練的第14期同學一起返回印度,在戰後被劃入巴基斯坦的卡拉奇(Karachi)接受編隊與作戰訓練。待通過一切考核,他們一行人便駕駛P-40戰鬥機經由駝峰航線回國參加抗戰。閻迺斌被分配到了湖南芷江,加入中美空軍混合團第5大隊第26中隊。

老先生表示,他回國的時候日本陸軍航空隊在中國戰場上已經失去制空權。在這樣的情況下,閻迺斌他們從事的大多是對地攻擊任務。不過,由於駐防於雲南的美軍第14航空軍第308轟炸機大隊,時常會經過芷江上空飛往武漢實施空襲任務,因此第5戰鬥機被選中固定替他們的B-24解放者式轟炸機護航。閻迺斌表示,他也駕駛P-40戰鬥機掩護了幾次B-24轟炸機。

位於芷江空軍基地的5大隊P-40戰鬥機群。(喬為智提供)

 也因為在第5大隊的保護下,第308轟炸機大隊的B-24從來沒有遭到日軍騷擾過,美國總統羅斯福(Franklin D. Roosevelt)還頒發「總統單位嘉獎章」(Presidential Unit Citation)給他們。提到這段光榮驕傲的往事,閻迺斌表示第5大隊的飛行員想要去任何地方,美軍都會以運輸機優先運送。對此,老先生回憶道:「美國人其實是比中國人還有人情味的。」

《中時電子報》2016年8月15日 22:30 許劍虹/台北報導