曾幫飛虎隊維修飛機的機械士 劉善榮

 

住在陸光新城的空軍前輩劉善榮,因為曾在空軍的巫毒中隊與黑貓中隊擔任士官長的原因,在航空迷與軍事迷的知名度較高。只是大多數的人並不知道,劉善榮早年在大陸的時候,也曾經為中華民國空軍美籍志願大隊,也就是第一代的「飛虎隊」維修過飛機。而過去所有探討「飛虎隊」的書籍,無論是英文還是中文,很少有將國軍地勤人員視角納入的。

劉善榮前輩於1922年出生於上海,在家裡四個兄弟中排行老三。他的父親在1932年日軍發動「一二八事變」,入侵上海時因病逝世。1937年,也就是在劉善榮16歲那一年,他又因為淞滬會戰爆發的原因,跟著大哥離家到一個生產柴油引擎的工廠當學徒。那年10月,也就是上海即將淪陷前的一個月,他又跟著考取中央飛機製造廠的大哥一起遷移到湖北武昌。

隨著武漢戰況日益吃緊,劉善榮兄弟又跟著中央飛機製造廠遷到湖南省的辰奚。在那裡,他考入漢陽兵工廠的機關槍生產廠,負責生產30節水冷式機關槍。他表示,漢陽兵工廠的待遇極差,每天工作八個小時,一個小時只能夠領到八角法幣的薪水而已。更誇張的是,他們幾乎每天都要加班工作12個小時。哪怕一整天都不休息,一個月的工資也才36塊法幣而已,根本就是血汗工廠。

待了10個月後,劉善榮就因為吃不消漢陽兵工廠的待遇,而有換工作的打算。恰巧當時航空委員會正在招考技工,於是他就抱著碰運氣的心態前往報考。

劉善榮先生與他修過的Hawk81A-2(上)還有P-40E戰斧式驅逐機(下)照片合影。(許劍虹攝)

沒有想到一考就被錄取,於是劉善榮就從1940111日起正式進入中華民國空軍服務。他表示,剛進航空委員會的時候要先接受一個月的試用期。這段時間劉善榮所領的,是三等三級機械士的待遇。

等到一個月的試用期結束,他就成為三等二級機械士。劉善榮指出,當時空軍技工從三等六級到一等一級,總共三等18級,平均每晉升一級,薪水就加五塊錢法幣。據他回憶,三等二級機械士每個月領45塊法幣,而且還有10塊錢的戰士津貼與六塊錢的伙食費。全部加起來,劉善榮一天只需要上八小時班,就可以每個月領61塊法幣,待遇比過去在漢陽兵工廠的時候好上太多了。

剛開始,劉善榮先是在湖南芷江的第2飛機修理工廠服務,先是負責修理飛機零件,然後再從事儀電與發動機修理的相關工作。一年後,他被調到雲南昆明五里多的第4飛機修理工廠,接受空軍第5路司令王叔銘將軍的指揮。劉善榮還記得他剛到昆明的時候,修理的還是蘇聯製的I-15I-16系列戰鬥機,或者SB-2轟炸機。

那段時間,日本陸軍航空隊常常從越南河內派遣九九式雙引擎爆擊機空襲昆明。日軍會在早上九點、下午兩點與晚上七點時發動攻擊。尤其是晚上的攻擊最讓劉善榮印象深刻,因為有不少日本人收買的漢奸,會往天空打信號彈為日軍轟炸機指引方向。後來為了干擾日軍的轟炸,劉善榮他們也被動員到空曠地帶向空中打信號彈。

老先生永遠不會忘記,在日軍疲勞轟炸之下,昆明市民死傷慘重的狀況。不過這一切,在美籍志願大隊第1與第2中隊的Hawk81A-2,也就是P-40B戰斧式驅逐機的外銷型在1218日進入昆明後有所改變。1220日,志願隊第1中隊與第2中隊在昆明上空與來襲的10架九九式雙引擎爆擊機發生空戰。他們在毫無損失的情況下擊落日軍六架轟炸機,創下了成軍以來的首次勝利。

自此以後,日軍轟炸機再也沒有對昆明進行過轟炸。昆明老百姓出於對志願隊的感恩,而賦予了他們「飛虎隊」的外號。有鑑於志願隊在保衛大後方,尤其是滇緬公路的重要角色,劉善榮表示他們的工作也相當吃重。好在志願隊獲得了航空委員會的全力支持,Hawk81A-2所需要的一切零件,在第4飛機修理工廠的倉庫裡面都可以拿到。

當時志願隊的主戰場在緬甸,不過在戰鬥中受傷的飛機都會被送到昆明的修理廠給國軍修理。劉善榮表示,從Hawk81A-2機身上佈滿的彈孔,他們完全可以體會到緬甸上空作戰的激烈。而面對佈滿彈孔的表皮,他們通常是直接換一個新的裝上去。他指出,美國的飛機在設計上比蘇聯的要進步很多,壞了的零件隨時可以換。至於蘇聯的飛機,很多時候還要改變外型才能夠換上新的零件。

雖然對陳納德十分敬佩,但是劉善榮表示這段時間他並沒有見到過這位「飛虎將軍」。倒是他們在把修好的Hawk81A-2用拖車運送到巫家壩機場的時候,曾經看到過在那裡視察的王叔銘將軍。他表示,志願隊人員居住的第2招待所就在他們的工廠旁邊,雙方時常交流,互動的非常不錯。對於自己能夠參與「飛虎隊」這段歷史,他覺得非常光榮。

《中時電子報》2016年8月15日 22:30 許劍虹/台北報導