第四大隊大隊長 李桂丹

 

故空軍上尉李桂丹烈士(1914~1938)遼寧省新民縣遼濱塔村人,自幼勤奮好學,尊師敬長。民國十四年考入遼寧成城中學畢業後。民國十九年考入中央軍校,在軍校受訓期間,他學習努力,訓練認真,深受同學們的擁護和教師的喜愛。

民國二十一年(1932)中央軍校畢業。這時,中央航校第二期飛行科招生,李桂丹又報考了中央航校,由於他身體強健,文化水準較好,被錄取為第二期飛行科學員。在艱苦、緊張的學習飛行的訓練中,刻苦訓練,吃苦耐勞,歷次考試成績都是名列前茅。在航校飛行見習後,歷任航校少尉飛行教官,飛行科驅逐組少尉組長。

民國二十五年底(1936),綏遠抗戰緊迫,李桂丹奉令率部前往綏遠支援陸軍抗戰。他暁勇善戰,在偵察、轟炸和配合陸軍作戰中屢立戰功,並負了重傷。不久,他因戰功升任航校飛行科驅逐機中尉代組長,後又升任空軍第四大隊二十三中隊中尉隊長。

民國二十六年(1937)八月十三日,淞滬抗戰軍興,中國空軍也奉上級命令,配合陸軍在淞滬上空與日軍作戰。我英勇的空軍健兒捍衛祖國領空,連連出擊,轟炸日本海軍艦隊和日軍據點,配合陸軍作戰並截擊轟炸我後方城市的敵機。我空軍健兒與敵人血戰在藍天,狠狠地打擊了日本侵略強盜。

在抗戰的初期空戰中,李桂丹作戰勇敢,屢建奇功,共擊落敵機八架,以輝煌的戰績升任空軍第四大隊上尉本級代大隊長。民國二十七年(1938)元旦,國府授予李桂丹二級雲麾勳章,以獎勵他的作戰功績。當記者採訪他時,李桂丹說:我非打回老家去,恢復東北舊山河。

二月十八日,大批日軍轟炸機在其驅逐機的掩護下,企圖轟炸我戰時陪都的國府所在地武漢。我空軍健兒在李桂丹大隊長的率領下立即升空作戰,由呂基淳自孝感率I-15機八架趕回支援,高度三千英尺,在漢口機場北方見我方二十二隊數機與敵機正酐戰中,當時趕去迎擊,劉宗武,信壽僎各擊落敵機一架。王玉琨擊落二架,座機受傷迫降,右腿受傷。雙方在空中展開了激烈的搏鬥。

李桂丹大隊長在天上左沖右突,巧妙周旋,先後擊落三架敵機,後不幸陷入敵機的火力網,當即血染長空,壯烈殉國,年二十五歲。為保衛祖國的領空和大武漢而獻出了寶貴的生命。只見空中濃煙滾滾,火光閃閃,砲聲隆隆,我飛行員敏捷異常,咬著敵機不放,接連擊落十二架敵機,實為抗戰以來最激烈的空戰之一。

李桂丹身份特殊,是第四大隊犧牲的四個大隊長中的第二人(第一個是高志航)。當時的戰鬥很慘烈,我們是否有足夠的人力去完成他的死因調查,目前存疑。即使有調查後的文字資料,在當時應當屬於密級檔案,而且份數也不會很多,歷經戰亂後,能否留存下來,也是個問題。同樣的例子是,犧牲的五名烈士中,王怡一開戰就“不知去向”,沒人說得清他的戰鬥、犧牲過程。

二十一日,下午,武漢各團體紛紛發起祝捷大會,並公祭殉職的五位空戰英雄。 蔣委員長及蔣夫人宋美齡在當天送達的挽聯上寫道:武漢踞天下之中,殲敵太空,百萬軍民仰戰績;滂沱揮同胞之淚,喪我良士,九霄風雨招英魂。這次空中大捷極大地鼓舞了軍心和民心,也更加激發了廣大軍民高漲的抗戰熱情。