老河口機場

 

湖北襄陽市有兩座機場,分別為襄陽劉集機場(距市區18千米)和老河口機場(老河口市),其中老河口機場為軍用機場。

老河口機場位於老河口市城區東郊,距市中心1.5千米。是全國較大的軍用機場之一,屬通用地處老河口市城區百花山下的老河口飛機場(西距城區主幹道光化大道不足200米),始建於1929年由中華民國國民政府徵用民工25萬人修建,1930年竣工。占地面積124.34萬平方米,機場跑道全長1500米、寬50米,跑道兩側以鵝卵石鋪成長方形的飛機著陸標誌。

1936年因不適應大型轟炸機起落,第五戰區長官司令部司令長官李宗仁擴建至今址。抗戰時期中美空軍混合團第三大隊(飛虎隊)駐此。老河口機場在抗戰中,和湖南的芷江機場一起為拱衛陪都重慶的空中安全、制止日機入侵、轟炸日軍基地、轟炸日本本土方面發揮了重要作用。1945327日,飛機場被日軍攻佔。1945年滄陷期間,日軍又把機場跑道延伸400米。

日軍轟炸老河口始末1938:

5月,日本飛機首次轟炸老河口。

10日,日機轟炸老河口,炸死寶林寺僧侶10人,寺院大部被毀。縣城天主堂鐘樓除每日報時外,開始敲擊防空警鐘,兩響連擊為預備警報,連續密擊為緊急警報,一響間斷為解除警報。1939

517日(農曆三月二十八)上午,日機36架狂轟濫炸光化縣城,房舍頓成瓦礫,人員死傷慘重。街心落一重磅炸彈,坑闊十數米,深達五尺。下午,敵機18架再次轟炸老河口,當天光化、老河口死傷千餘人,毀房百餘棟。

531日(農曆四月十三),日機再炸老河口。南街一防空洞炸塌,活埋26人。東啟街心石條炸翻,交通阻斷半個多月。

6月,第五戰區司令長官李宗仁將司令部遷至老河口城內胡家營,光化縣由抗日後方轉為指揮抗戰的前線。湖北省政府亦在老河口設鄂北辦事處,轄三、五、八行政督察區共23縣。614日,日機九架轟炸縣府駐地。

19402月,日機轟炸老河口,千年古寺寶林寺毀為廢墟。

324日,日機17架分兩批轟炸老河口,死傷數十人,毀房百餘間。

55日,日機60餘架分批轟炸光化縣城和老河口。光化縣城僅有兩條大街,被轟炸的無一棟完整房屋”,“老河口死傷60餘人”。

726日,日機21架分三批狂炸老河口,彈百餘枚,死傷無數。

10月,光河屢遭日機轟炸,縣城死94人,傷95人;老河口死127人,傷104人。

194115日晨,日機兩架入境,一架低飛時被我軍擊中,墜于東北鄉野,飛行員被俘。

716日,日機6架市區,死傷12餘人,炸毀100餘間房屋,中山街、南街一帶倒塌最多。

91日,日機36架分批轟炸老河口,因躲避及時僅死傷7人,百餘棟房屋塌毀。

1942年,中美聯合空軍第五大隊進駐老河口飛機場,擊落日機多架。

1944年,飛機場擴建,成為中美空軍殲擊機聯隊第三大隊前沿基地,常駐飛機60餘架,中國空軍上校袁金漢為大隊長,美國空軍上校威廉為副大隊長。

1945年,年初起,中美第三聯隊空軍機群以老河口飛機場為基地,不斷對上海、南京、武漢的日軍目標和平漢鐵路進行大規模戰略性轟炸,沉重打擊了日軍物資運輸系統。

3月上旬,日軍4架轟炸機、3架戰鬥機偷襲老河口機場,我戰機強行起飛,激烈空戰,日軍一架轟炸機逃脫,其餘全被擊落。

中美空軍聯隊連續出擊,兩個月內轟炸日本本土兩次,轟炸平漢鐵路100餘次,對日軍構成強大威懾。日軍迫不及待發動鄂北戰役,即以拔除老河口空軍基地為主要目標。

326日,日軍攻入縣境,老河口保衛戰拉開序幕。

48日,日軍攻佔老河口。